Request to Pope Francis to visit Laeken

Pope Francis has announced that this year he will visit Belgium for the 500th anniversary of the Catholic University of Louvain/Leuven.

But it’s also the centenary of the adoption of the name “Jeunesse Ouvrière Chrétiene” or JOC by the precursor movement, la “Jeunesse Syndicaliste” or “Trade Union Youth.”

So Belgian former YCW leader, Lisette Degolla-Mombaers, has written to the new archbishop of Brussels, Mgr Luc Terlinden, asking him to invite Pope Francis to visit Cardijn’s parish church, where the first group of young teenage workers began in 1912.

Those girls were so “little respected”, Lisette wrote in her letter, yet they were the pioneers of the YCW movement.

“How many vocations did (Cardijn) not elicit?” Lisette asked, recalling the example of her own cousin, Fr Gaston Janssen, who was an accountant in Brussels during the 1930s who “left everything” to become a priest.

It’s a beautiful letter that Lisette has written.

And it has inspired me to send my own letter to Archbishop Terlinden.

Here it is below.

Letter to Archbishop Luc Terlinden of Malines-Brussels

Dear Archbishop Luc

First, congratulations on your recent appointment as archbishop of Malines-Brussels, the birthplace of the Young Christian Workers (YCW) movement.

As a former YCW leader in Australia and of the International YCW, as a member of the Cardijn Community International and a former member of the commission established by your predecessor to investigate the cause for canonisation of Joseph Cardijn, I wish to endorse the request of Lisette Degolla-Mombaers that Pope Francis be invited to visit the Church of Notre Dame, Laeken, as Pope John Paul II did himself in May 1985.

This year also marks the centenary of the adoption in April 1924 of the name “Jeunesse Ouvrière Chrétienne” and its iconic initials “JOC” by its precursor, the Jeunesse Syndicaliste, while in 2025 the movement will also celebrate the centenary of its official foundation in 1925.

Next year also marks the centenary of Cardijn’s historic first meeting with Pope Pius XI in March 1925, a meeting that saved the movement, which was on the verge of being closed down, and which enabled the JOC to reach 50 countries by the end of Pius XI’s reign and over 100 by the time of Cardijn’s death in 1967. 

Such was the historical significance of Cardiijn’s meeting with Pius XI that the great theologian Yves Congar later compared it to that of Innocent IV and St Francis of Assisi in 1209.

From that point, Cardijn continued to maintain his links with Pius XI as well as with Pius XII, John XXIII, who endorsed the see-judge-act in Mater et Magistra in 1961, and Pope Paul VI, who made him a cardinal in 1965.

Cardijn also knew well the future Pope John Paul II, the young Fr Karol Wojtyla, who visited him in Brussels in 1947 and later met with him several times at the Belgian College in Rome.

Today, we see that Pope Francis himself has embraced the see-judge-act in his own teaching and practice in the encyclical Laudato Si’, in his book Let us dream and elsewhere.

I note too that Pope Francis continues to endorse the work of the movements as in his meeting in 2022 with the French Catholic Action movements.

In addition to the above, as I discovered during my research for my PhD thesis, The Leaven in the Council, Joseph Cardijn and the Jocist Network at Vatican II, the YCW founder exercised a major influence on the Second Vatican Council, which Pope Francis has since defined as the platform on which the synodal Church of the 21st century must be built. 

For all these reasons and many more I am convinced that Cardijn’s concept of lay apostolate and method of formation is of decisive importance to the Church of the 21st century

A visit by Pope Francis to Notre Dame, Laeken, would surely be a major step forward.

Thanking you for your consideration

Stefan Gigacz

Secretary

Australian Cardijn Institute

Treasurer

Centre International Cardijn, Lille

Lettre à Mgr Luc Terlinden

Mgr Luc Terlinden

Archevêque de Malines-Bruxelles

Cher Mgr Luc

Tout d’abord, félicitations pour votre récente nomination comme archevêque de Malines-Bruxelles, berceau de la Jeunesse Ouvrière Chrétienne (JOC).

En tant qu’ancienne dirigeante de la JOC en Australie et de la JOC Internationale, en tant que membre de la Cardijn Community International et ancien membre de la commission créée par votre prédécesseur pour enquêter sur la cause de canonisation de Joseph Cardijn, je souhaite soutenir la demande de Lisette Degolla-Mombaers que le pape François soit invité à visiter l’église Notre-Dame de Laeken, comme le pape Jean-Paul II l’a fait lui-même en mai 1985.

Cette année marque également le centenaire de l’adoption en avril 1924 du nom « Jeunesse Ouvrière Chrétienne » et de ses initiales emblématiques « JOC » par son précurseur, la « Jeunesse Syndicaliste », tandis qu’en 2025 le mouvement célébrera également le centenaire de sa fondation officielle à 1925.

L’année prochaine marquera également le centenaire de la première rencontre historique de Cardijn avec le pape Pie XI en mars 1925, une rencontre qui sauva le mouvement, qui était sur le point d’être condamné, et qui permit à la JOC d’atteindre 50 pays avant la fin de Pie XI et plus de 100 pays au moment de la mort de Cardijn en 1967.

La rencontre de Cardijn avec Pie XI était d’une telle importance que le grand théologien Yves Congar la compara plus tard à celle d’Innocent IV et de saint François d’Assise en 1209.

À partir de ce moment, Cardijn a continué à entretenir ses liens avec Pie XI ainsi qu’avec Pie XII, Jean XXIII, qui a approuvé le voir-juger-agir dans Mater et Magistra en 1961, et le pape Paul VI, qui l’a nommé cardinal en 1965. 

Cardijn connaissait également bien le futur pape Jean-Paul II, le jeune père Karol Wojtyla, qui lui rendit visite à Bruxelles en 1947 et le rencontra plus tard à plusieurs reprises au Collège belge de Rome.

Aujourd’hui, nous voyons que le pape François lui-même a adopté le principe voir-juger-agir dans son propre enseignement et sa pratique dans l’encyclique Laudato Si‘, ainsi dans son livre Un temps pour changer.

Je constate également que le pape François continue de soutenir le travail des mouvements comme lors de sa rencontre en 2022 avec les mouvements d’Action catholique française.

En plus de ce qui précède, comme je l’ai découvert au cours de mes recherches pour ma thèse de doctorat, Le levain dans le Concile, Joseph Cardijn et le réseau jociste à Vatican II, le fondateur de la JOC a exercé une influence majeure sur le Concile Vatican II, que le pape François a définie depuis comme la plate-forme sur laquelle doit être construite l’Église synodale du XXIe siècle.

Pour toutes ces raisons et bien d’autres, je suis convaincu que le concept d’apostolat laïc et de méthode de formation de Cardijn est d’une importance décisive pour l’Église du 21e siècle.
Une visite du pape François à Notre-Dame de Laeken constituerait sûrement un grand pas en avant.

En vous remerciant pour votre considération

Stefan Gigacz

Secrétaire

Australian Cardijn Institute

Trésorier

Centre International Cardijn, Lille

PHOTO

Armelle Delmelle / Wikipedia / CC BY SA 4.0